15 Studenten undercover de wijk in

Maar liefst 15 studenten van de studierichting Social Works van de Hogeschool Utrecht duiken onder in onze wijken om verslag te doen van ‘lekker divers’ in oktober. Hoe ‘lekker divers’ zijn onze wijken en activiteiten eigenlijk? Je kan ze volgen via www.vooruitutrecht.nl/lekkerdivers en via de facebookgroep Lekker Divers

Divers – Blog van Wijnand van de Giessen

Divers

De komende maand oktober staat bij Vooruit in het teken van Lekker DiversOp verschillende manieren zal die maand stil worden gestaan en uiting worden gegeven aan de diversiteit die onze samenleving kenmerkt.

Op zichzelf is diversiteit niet nieuw. De samenleving is natuurlijk altijd wel divers geweest. Toen ik opgroeide in de 50- en 60-er jaren van de vorige eeuw (hetgeen nu ik het schrijf opeens wel erg lang geleden lijkt, maar dat terzijde) waren er natuurlijk ook al mannen en vrouwen, jonge en oude mensen, protestanten en katholieken en niet gelovigen, en waren er toen natuurlijk ook verschillende seksuele geaardheden. Zij het dat toen over dat laatste niet zo veel gesproken werd.

De laatste 50 jaar is de diversiteit van de samenleving toegenomen door met name migratie. In de jaren vijftig de Indische Nederlanders en de Molukkers, daarna Surinamers en Antillianen, en daarna de migratie uit met name Turkije en Marokko. En de laatste jaren de vluchtelingenstromen uit het Midden Oosten en Afrika.

Het is niet moeilijk om de diversiteit van de huidige samenleving te problematiseren. En de werkelijkheid is ook dat een diverse samenleving niet altijd makkelijk is. Daarvan zijn genoeg voorbeelden te vinden.

Vooruit kiest ervoor de verschillen tussen mensen juist zoveel mogelijk te erkennen en te waarderen. Elke inwoner moet de kans hebben om op een gelijkwaardige manier te kunnen deelnemen aan de samenleving, en zich daarin kunnen ontplooien en ontwikkelen. Dat geldt voor het Marokkaanse gezin in Hoograven. Maar ook voor de gezinnen in de Sterrewijk. Ongeacht sekse, huidskleur, leeftijd, mate van gezondheid, seksuele voorkeur, religieuze en politieke overtuiging burgerlijke staat of opleiding. Mede vanuit de overtuiging dat de samenleving daardoor interessanter, veelkleuriger, leuker en sterker kan worden.

Toen ik net als jong jurist hier in Utrecht was afgestudeerd, had ik het geluk dat ik kon kiezen uit twee banen. Als stagiaire op een advocatenkantoor in Waalwijk. Of als juridisch medewerker bij het toen – vlak na de Molukse treinkapingen in Drenthe – net door de toenmalige regering opgerichte Inspraakorgaan Welzijn Molukkers. Ik koos voor het laatste. Vermoedelijk vanwege de warme en oprechte belangstelling van de volledig Molukse selectiecommissie voor mijn motieven om uitgerekend bij hen – de ”kapers en gijzelnemers” – te willen werken. In de jaren dat ik er werkte, werd ik langzaamaan door de Molukse ooms en tantes min of meer geadopteerd. Uit de wijken kreeg ik kleding (sarong kebaja, zondagse kleding) mee voor mijn partner, en prau tjenkehs (kruidnagelbootjes) van de Molukken, Nog steeds versta ik Behasa Maluku. Nog steeds weet ik dat op 25 april de uitroeping van de RMS in de woonwijken wordt herdacht. Nog steeds ben ik geabonneerd op het enige Molukse maandblad Marinjo. En nog steeds kan er geen enkele sambal op tegen de zelfgemaakte sambal die ik regelmatig meekreeg van de tantes uit de woonwijken in Rijssen en Moordrecht.

Ik kijk nog steeds met ontzettend veel plezier terug op die eerste baan. Waar ik ontdekte dat diversiteit vooral veel humor en warmte in zich kan bergen. En dat je in een diverse werksetting ontzettend veel kan leren. En dat dat heel erg goed is voor je ontwikkeling.

Die ervaring van mijn eerste baan kleurt nog steeds hoe ik tegen diversiteit aan kijk. Ook vandaag de dag. In Hoograven, Lunetten en in Oost. In Nederland en in Europa. Een diverse samenleving is zeker niet zonder problemen. Maar die diverse samenleving is wel werkelijkheid. Een werkelijkheid die heel veel kansen biedt om samen sterker te worden. Voor de samenleving als geheel. Maar ook op persoonsniveau geeft het de mogelijkheid aan heel veel mensen te kunnen zijn wie je bent.

Oh ja. Ik ben inmiddels een trotse opa van 4 kleindochters, waarvan twee nog heel erg jong. Er is een vijfde kleinkind in aantocht. Alle tekenen wijzen erop dat het nu een kleinzoon wordt. En dat is eerlijk gezegd ook wel een beetje lekker divers…

Wijnand van de Giessen

Mooi! Collega Robin over #LekkerDivers

Heb jij het al gezien? Een interview met collega Robin op de website van de gemeente Utrecht, wijkbureau Oost.

Volg jij #LekkerDivers al in de facebookgroep?

Robin Izelaar: “Cultuur is een manier om met elkaar samen te leven”

Wie scherp is heeft ze al gezien, de gekleurde shirts met ‘Lekker divers!’ erop. Onder leiding van sociaal makelaar Robin Izelaar viert Utrecht Oost in oktober de diversiteit. Maar wat houdt dat precies in en hoe divers is Oost eigenlijk? Tijd voor een gesprek met de projectleider over verschillende culturen in de wijk.

Wat is cultuur volgens jou?

Ik ben zelf geboren en getogen in Rotterdam. Daar zat ik op een middelbare school met 36 nationaliteiten. Ik was 1 van de 3 Nederlandse jongeren in de klas. Snel denk je aan nationaliteiten als je het hebt over culturen, maar een cultuur is een manier om met elkaar samen te leven. Het heeft te maken met gedrag en normen en waarden, niet over waar je vandaan komt. Dat heb ik wel geleerd in de klas. Daar creëerden we onze eigen cultuur en dat werkte prima. Je leert van andere culturen en kan er je eigen mee vormen. In de straat, in de klas, op je werk, bij de hobbyclub. In de wijk.

Hoe ben je op het idee gekomen om diversiteit te vieren?

We hebben met Vooruit dit jaar gekozen voor diversiteit als terugkerend thema in ons werk. Al snel merkten we dat we zelf al heel divers zijn en heel divers werken. Het één is niet beter dan het ander en ieder heeft zijn eigen kracht. We vonden ons eigenlijk wel ‘lekker divers’. Toen we daarna door de ‘lekker divers’-bril naar onze wijken keken bleek dat we al heel veel dingen samen al heel goed doen, en dat mag best gevierd worden.

In vergelijking met andere wijken lijkt Oost niet zo divers. Hoe gaat het er eigenlijk aan toe qua diversiteit?

Hahaha! Dat lijkt misschien zo, maar diversiteit is niet alleen iets wat je kunt zien. Het is overal. Het gaat erom dat we verder zoeken dan wat we kunnen zien om elkaar te leren kennen en samen te leven. Dat zoeken proberen we met ‘lekker divers’ gewoon iets makkelijker te maken. Als iemand die nauwelijks Nederlands kan, zich inschrijft voor computerles, en iemand die niet goed weet hoe hij om moet gaan met mensen uit andere culturen, de kans heeft om bij de Arabische les te gaan kijken, dan hebben ze volgens mij al een ‘lekker divers’ stap gemaakt, al voordat ze daadwerkelijk gegaan zijn. In Oost staan mensen best voor elkaar open hoor, vooral als zij met elkaar in contact worden gebracht.

Wat gaan jullie doen?

We gaan activiteiten en initiatieven die iets met diversiteit (willen) doen in onze wijken eens positieve aandacht geven. Dat is het. Wijkbewoners komen het programma binnenkort tegen in de wijk. Daarin wordt iedereen uitgenodigd om mee te doen, mee te lezen, mee te eten, mee te kijken, mee te praten, enzovoort. Er zit vast iets voor je bij… Gewoon om te zijn wie je bent.